Reclamos portapones para los oídos usados por los militares

El problema de salud más común que puede ocurrir como resultado del uso por parte de las fuerzas armadas de los tapones para los oídos Combat Arms defectuososes el tinnitus; esta enfermedad implica escuchar constantemente un sonido de timbre, así como un sonido pulsante, rugido, chirrido, silbido, clic en sus oídos. 3M era el fabricante más reconocido de tapones para los oídos Combat Arms defectuosos y miles de veteranos que desarrollaron su actividad en el ejército entre 2003 y 2015 tuvieron que luchar contra el tinnitus después del empleo de estos productos. Si usted es un veterano que desarrolló tinnitus u otra forma de discapacidad auditiva después de usar los tapones para los oídos Combat Arms defectuosos, tiene derecho a una compensación financiera y nuestros abogados experimentados le ayudarán a recuperarla presentando un reclamo ante la compañía responsable y un reclamo ante la VA.

Solicitud de reclamo

¿Qué es el tinnitus?

Como afección auditiva, el tinnitus puede afectar uno o ambos oídos e implica escuchar de forma permanente o intermitente un zumbido, así como un sonido pulsante, rugiente, chirriante, silbido o clic en los oídos. Si bien existen múltiples causas del tinnitus, ocurre principalmente después de que la persona estuvo expuesta a ruidos fuertes durante un período prolongado. Los veteranos que prestaron servicio entre 2003 y 2015 son el grupo ocupacional con mayor riesgo de desarrollar tinnitus, pero las personas que trabajan en entornos de trabajo ruidosos, como las obras de construcción, también pueden experimentarlo. Un ruido dañino es uno de 85 decibeles o más. Según estudios médicos recientes, hasta 36 millones de personas padecen tinnitus en los Estados Unidos. En otras palabras, 1 de cada 5 personas tiene tinnitus, cuya principal causa es realizar un trabajo que implica ruidos fuertes.

  • Tinnitus subjetivo. Se trata de sonidos que solo el paciente puede oír y también es el tipo más común. Por lo general, se desarrolla como resultado de un trauma en el oído y puede ser causado por problemas del oído externo, medio o interno. Otra causa del tinnitus subjetivo es el daño al nervio auditivo o a la parte del cerebro que controla la audición.
  • Tinnitus objetivo. Se trata de una forma de la enfermedad que los médicos también pueden escuchar en el propio oído o con un estetoscopio. Es muy raro y suele ser la causa de un problema en un vaso sanguíneo, un problema en el oído interno o contracciones musculares.

Además de estar expuesto a ruidos fuertes en entornos militares o en el trabajo, el tinnitus subjetivo puede tener las siguientes causas:

  • infección del oído externo
  • bloqueo del oídocon cerumen
  • pérdida de la audición relacionada con el envejecimiento
  • un tumor dentro del oído
  • envenenamiento por plomo o mercurio
  • ciertos antibióticos
  • uso excesivo de aspirina
  • medicamentos de quimioterapia
  • diuréticos de asa
  • esclerosis múltiple
  • lesión craneal
  • enfermedad de tiroides
  • trastornos psiquiátricos
  • fibromialgia
  • migrañas

¿Por qué están defectuosos los tapones para los oídos Combat Arms fabricados por 3M?

La mayoría de las personas que prestaron servicio en el ejército entre 2003 y 2015 recibieron tapones para los oídos Combat Arms fabricados por 3M para protegerlos de los ruidos fuertes que solían escuchar mientras estaban de servicio. Estos tapones para los oídos eran de dos extremos, con tapones verdes o amarillos, diseñados para ofrecer dos niveles de protección. Usar un lado bloquearía los ruidos fuertes, mientras que el lado exterior filtraría otros  ruidos fuertes, como los disparos, mientras que los militares aún podían escuchar lo que otras personas decían. Sin embargo, los tapones para los oídos no se sujetaban bien dentro del oído, ya que la parte que tenía que colocarse en el canal auditivo era demasiado corta.Los tapones para los oídos Combat Arms Version 2 (CAEv2) fueron fabricados originalmente por Aearo Technologies Inc. y la compañía tenía el contrato exclusivo para suministrar tapones para los oídos a los militares. En 2008, 3M adquirió Aearo Technologies Inc. y continuó suministrando estos productos defectuosos a la Agencia de Logística de Defensa hasta 2015.

Los tapones para los oídos se entregaron a múltiples ramas del ejército, incluido el Ejército, la Fuerza Aérea, la Armada, la Infantería de Marina, la Guardias y la Reserva. Debido a que tenían un diseño defectuoso, los tapones para los oídos hicieron que el personal militar estuviera solo parcialmente protegido de los ruidos fuertes, lo que posteriormente llevó a los veteranos a desarrollar tinnitus y otras discapacidades auditivas.Según las estimaciones, el ejército recibió 15.000 paquetes de tapones para los oídos cada año, y cada paquete contenía 50 pares de tapones para los oídos, lo que significa que millones de militares resultaron lesionados por el producto defectuoso. Sufrir una discapacidad auditiva puede tener un gran impacto en su calidad de vida, por lo que la empresa debe asumir la responsabilidad por negligencia. Además, las discapacidades auditivas pueden provocar una serie de otros problemas de salud angustiantes, como trastornos del sueño, fatiga, ansiedad, problemas de concentración y problemas de memoria.

¿A qué ruidos fuertes estuvo expuesta la gente en el ejército?

Según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, los veteranos que prestaron servicio durante las Operaciones Enduring Freedom e Iraqi Freedom tienen cuatro veces más probabilidades de desarrollar daños auditivos importantes que la población en general. Debido a que los tapones para los oídos 3M defectuosos no protegieron adecuadamente al personal militar contra los ruidos fuertes a los que estaban constantemente expuestos, la compañía enfrenta miles de reclamos en este momento. Para empeorar las cosas, los tapones para los oídos 3M defectuosos aún se pueden proporcionar al personal militar en la actualidad, ya que nunca fueron retirados del mercado y aún pueden ser vendidos a los militares por otros proveedores que no conocen que el producto tiene un defecto de diseño. Se estima que 800.000 veteranos de la guerra de Afganistán e Irak pueden haber resultado heridos por los tapones para los oídos Combat Arms defectuosos fabricados por 3M. Uno de los ruidos fuertes más comunes que escuchaban las personas que eran miembros del Ejército era el sonido de un rifle calibre .45 a .70, que emite sonidos que van desde 155,2 a 155,9 dB. Los siguientes son algunos de los otros ruidos fuertes a los que los veteranos que sirvieron en el Ejército pueden haber estado expuestos de manera regular:

  • granada de mano: 158 dB
  • escopeta de calibre 20: 8 dB
  • escopeta de calibre 12: 156,1-161,5 dB
  • pistola.22: 151 dB
  • Luger de 9 mm: 169-163 dB
  • Arma ligera antitanque: 184 dB

En cuanto a los veteranos de la Armada, resulta que estos estaban expuestos a los ruidos más fuertes en la sala de máquinas, que oscilan entre 98 y 160 decibeles ajustados (dbA), lo que está significativamente por encima del límite permisible de OSHA de 90 dBA. Mientras que las cubiertas de los portaaviones generaban el ruido más fuerte, los tanques de los barcos de desembarco y las patrulleras eran los más silenciosos.

Las personas que sirvieron en la Fuerza Aérea también estuvieron expuestas a ruidos fuertes a diario, generalmente provenientes de aviones. Los siguientes son los ruidos más fuertes que los veteranos que sirvieron en la Fuerza Aérea escuchaban constantemente:

  • helicópteros de servicio: 97-100 dbA
  • aviones de combate: 97-104 dbA
  • entrenadores jet: 100-106 dbA
  • avión de transporte: 88-101 dbA

Además, los pilotos a menudo estaban expuestos a ruidos fuertes crónicos en las aeronaves a lo largo del tiempo, lo que eventualmente puede conducir a problemas de audición. Si bien numerosos miembros de las fuerzas armadas esperaban estar expuestos a altos niveles de ruido, se les debería haber proporcionado la protección adecuada contra ellos. Desafortunadamente, a causa de que los tapones para los oídos 3M defectuosos fueron utilizados por personal militar durante tantos años, más y más veteranos tendrán que luchar con una forma de discapacidad auditiva en el futuro previsible.

Las empresas que fabricaron tapones para los oídos Combat Arms defectuosos

Si llegó a tener problemas con el tinnitus como resultado del servicio militar, recopilar evidencia pertinente y sólida de su tinnitus puede ser un desafío, ya que el problema de salud no es visible. Sin embargo, si trabaja con un abogado especializado en reclamos por trauma acústico, este podrá reunir pruebas suficientes para su caso, lo que garantizará un resultado favorable. Después de ser examinado por un especialista médico, también conocido como audiólogo, por tinnitus y recibir un diagnóstico positivo, le recomendamos encarecidamente que emprenda acciones legales, ya que es elegible para una compensación. Con más de 25 años de experiencia profesional, nuestros hábiles abogados recuperarán la compensación máxima disponible de la compañía responsable para afección.

Si bien 3M fue el principal fabricante de tapones para los oídos Combat Arms, y suministró personal militar entre 2003 y 2015, hubo otras empresas responsables de producir tapones para los oídos defectuosos, como las siguientes:

  • Productos Insta-Mold
  • Custom Protect Ear Inc.
  • EAR Inc.
  • Phonak
  • Equipment Direct, Inc.
  • Tasco Corporation
  • Moldex-Metric Inc.
  • Gateway Safety, Inc.
  • Evergreen International Group LLC

¿Qué otros problemas de salud puede causar el uso de tapones para los oídos 3M Combat Arms defectuosos?

Aunque el tinnitus es el problema de salud más común que puede ocasionar el uso de tapones para los oídos defectuosos durante el servicio militar, existen otros problemas médicos relacionados con la audición que puede ocasionar el empleo de este producto, como los siguientes:

  • pérdida auditiva permanente
  • la discapacidad auditiva
  • trastorno del procesamiento auditivo
  • neuroma acústico
  • neurofibromatosis
  • pérdida de audición conductiva
  • pérdida auditiva neurosensorial
  • neuropatía auditiva
  • pérdida auditiva mixta

En el desafortunado caso de que desarrolle una de las afecciones auditivas anteriores como consecuencia del uso de tapones para los oídos Combat Arms de 3M, comuníquese con nuestro bufete de abogados para una revisión gratuita de su caso. Independientemente del problema de salud que tenga, le brindaremos asistencia legal de calidad y le ayudaremos a recuperar una compensación justa por su lesión.

¿Cómo se puede probar un caso de tinnitus?

Cabe señalar que los veteranos pueden recuperar una compensación económica tanto de la empresa responsable como de la VA, en forma de compensación por discapacidad. Los veteranos que desarrollaron una discapacidad auditiva como resultado de los tapones para los oídos 3M Combat Arms defectuosos pueden presentar un reclamo con la ayuda de un abogado especializado ante el VA para recibir el dinero les corresponde. Sin embargo, antes de presentar un reclamo, hay varios aspectos que debe explicarle a su abogado, como los siguientes:

  • Haga una lista de todos los incidentes de exposición significativa al ruido que pueda recordar, como por ejemplo explosiones de granadas, proyectiles de artillería, simuladores, fuego constante de ametralladoras o pasar años alrededor de motores a reacción o tanque ruidosos.
  • Indique el momento aproximado en el que recuerda que comenzaron sus problemas de audición.
  • Si sus problemas de audición comenzaron mientras estaba en el servicio, explique por qué no pudo buscar tratamiento médico describiendo la realidad del servicio militar a los burócratas, es decir, que ningún soldado, marinero o aviador iba a detener una misión o entrenamiento para buscar ayuda con un problema de salud que casi todo el mundo estaba experimentando
  • Determine la cronicidad de sus problemas auditivos explicando que ha tenido este problema de salud desde que estuvo expuesto a ruidos fuertes durante su servicio militar.
  • Identifique la frecuencia de su problema de audición observando la frecuencia con la que lo experimenta.
  • Explique la gravedad de su problema de audición y si le impide realizar sus actividades diarias o su trabajo.

Los estándares de VA para la discapacidad por problemas auditivos están determinados por los resultados de las pruebas de reconocimiento de voz. Habrá una serie de pruebas y exámenes médicos a los que deberá someterse antes de que pueda ser elegible para presentar un reclamo de compensación por discapacidad, como los siguientes:

  • prueba de reconocimiento de voz
  • audiograma de tono puré
  • timpanograma
  • prueba de reflejo acústico
  • prueba de emisión otoacústica
  • prueba de audición

Para solicitar una compensación por discapacidad, también necesitará una declaración de nexo, que es un documento de su médico que explica cómo se relacionan sus problemas de audición con su servicio militar. La carta incluirá aspectos tales como si trabajó cerca de ruidos fuertes como en una línea de vuelo o trabajó con o cerca de explosivos o disparos. Este documento es de suma importancia, ya que sin él, no podrá presentar un reclamo de compensación por discapacidad. Por lo tanto, los únicos documentos que necesitará enviar a su abogado son sus registros militares, así como sus registros médicos, que deben ir acompañados de su declaración de nexo. Posteriormente, se ocuparán de manera eficiente del resto de aspectos legales.

Asistencia legal de calidad para veteranos lesionados por ruidos fuertes durante el servicio militar

Desde 1990, nuestro bufete de abogados ha estado buscando compensación para los veteranos lesionados durante su servicio militar y con gusto le ayudará también si tuvo problemas de audición como resultado de la exposición a ruidos fuertes mientras estaba en el servicio militar. Presentaremos una reclamación ante la empresa responsable, así como una reclamación ante el VA para que pueda recibir la máxima compensación disponible por su sufrimiento físico y emocional. Sin embargo, debe tener un diagnóstico claro antes de emprender acciones legales. Si bien el proceso legal es complejo, requerirá una participación mínima de su parte, ya que solo tendrá que proporcionarle a su abogado sus registros militares y médicos, así como su declaración de nexo. Por último, es importante saber que trabajamos en base a honorarios de contingencia,lo que significa que no tiene que pagar nada a nuestro equipo legal a menos que recuperemos una compensación por usted.